Posted on Leave a comment

Berapa Banyak Energi yang Sebenarnya Digunakan Kulkas Anda?

Selama musim panas, lemari es dapat tampak seperti negeri ajaib musim dingin yang mungil – tempat yang bagus untuk merangkak masuk dan melepaskan diri dari panas. Saat Anda berdiri di depan lemari es mendingin sejenak atau sekadar bertanya-tanya apa yang akan Anda camilan, pertimbangkan bahwa kulkas saat ini menyumbang 7% dari konsumsi energi total rata-rata rumah setiap tahun. Namun, jika masih baru, ini sekitar 50% lebih efisien daripada lemari es yang diproduksi 20 tahun lalu, mewakili evolusi teknologi selama satu abad.

Sebelum lemari es modern ditemukan, orang menggunakan metode alami untuk menyimpan makanan. Rumah es, di Eropa dan Amerika Utara, berasal dari zaman Alexander Agung dan menyimpan hingga 2.700 ton es yang diambil dari danau dan sungai di musim dingin.

Dalam pengaturan agraria, para petani membangun bangunan kayu di atas mata air untuk mengawetkan produk susu dengan bantuan air dingin. Metode pengawetan makanan lain yang banyak digunakan adalah mengasinkan atau mengasapi daging dan ikan. Sayuran dan buah bisa mengalami dehidrasi saat panen dan direndam sebelum dimasak. Metode pengawetan alami ini memungkinkan keluarga untuk menyimpan makanan selama berbulan-bulan.

Pada abad ke-19, manusia es mengirimkan es ke rumah tangga di kota besar dan kecil. Sebongkah besar es dimasukkan ke dalam lemari es, di mana es itu secara bertahap mencair sampai balok baru dikirim. Itu adalah pendekatan pendinginan yang berantakan dan tidak efisien sebelum elektrifikasi membawa perubahan signifikan ke dapur.

Pendekatan praktis pertama, pendinginan kompresi uap, ditemukan pada tahun 1834 dan masih menjadi sistem pendinginan domestik yang paling banyak digunakan saat ini. Di bagian belakang lemari es Anda, ada kompresor di bagian dalam bawah. Kompresor menambahkan tekanan ke gas yang bersirkulasi, yang disebut refrigeran, menyebabkan gas menjadi hangat dan berubah menjadi cair saat berjalan melalui kumparan (berwarna merah).

Kemudian sebelum memasuki lemari es, refrigeran melewati perangkat ekspansi, mengurangi tekanan dan mendinginkan refrigeran secara drastis yang kemudian mulai menguap. Refrigeran berupa gas kemudian menyerap panas di lemari es, melewati gulungan evaporator (berwarna biru), dan melepaskan panas dari gulungan di bagian belakang lemari es. Siklus itu berulang terus menerus.

Debut pada tahun 1927, lemari es “Monitor-Top” oleh General Electric adalah lemari es pertama yang digunakan secara luas, menggantikan lemari es. Ini terdiri dari lemari baja kecil dengan satu pintu dan kompresor besar di atasnya yang menggunakan sulfur dioksida sebagai refrigeran. Zat pendingin lain seperti amonia dan eter umum digunakan hingga tahun 1930-an, tetapi sangat mudah terbakar dan beracun jika bocor keluar dari lemari es. Setelah orang meninggal di Eropa karena kebocoran gas dari lemari es, Einstein mematenkan a

lemari es yang lebih aman yang tidak memiliki bagian yang bergerak dan hanya membutuhkan sumber panas dan amonia, tetapi tidak pernah diproduksi secara komersial.

Hanya beberapa tahun setelah peluncuran oleh General Electric, para ilmuwan menemukan apa yang umumnya dikenal sebagai Freon, pengganti zat pendingin yang berbahaya dan tidak mudah terbakar. Freon diproduksi secara massal dan digunakan di jutaan lemari es serta unit AC rumah pertama yang dimulai pada akhir 1930-an. Pada tahun 1987, para ilmuwan menemukan bahwa Freon menyebabkan penipisan ozon dan dilarang di AS. Freon sekarang diberi label sebagai gas “efek rumah kaca super” dan refrigeran lain telah menggantikannya.

Pendinginan mengalami lompatan maju terbesar dalam efisiensi dengan debut penunjukan ENERGY STAR. Saat ini lemari es bersertifikasi ENERGY STAR menggunakan 70% lebih sedikit energi dibandingkan tahun 1970-an.

Melalui keuntungan efisiensi program ENERGY STAR, orang Amerika menghemat energi yang cukup pada tahun 2010 untuk menghindari emisi gas rumah kaca yang setara dengan emisi dari 33 juta mobil, sekaligus menghemat hampir $ 18 miliar untuk tagihan utilitas mereka.

Makanan beku dianggap sebagai barang mewah pada tahun 1940-an sampai freezer pertama dibuat menjadi lemari es sebagai kompartemen terpisah. Kompartemen freezer ini akan menumpuk es di dindingnya sampai tahun 1950-an dan 1960-an ketika pencairan freezer otomatis menjadi umum.

Hampir 1 dari 4 orang Amerikamemiliki lemari es kedua atau lemari es terpisah untuk menyimpan makanan yang mereka beli dalam jumlah besar. Chest freezer biasanya disebut sebagai “deep freeze” karena temperaturnya lebih rendah daripada kompartemen freezer lemari es dan memiliki insulasi tebal yang mencegah udara dingin keluar. Lemari pendingin bersertifikasi Energy Star mengonsumsi sekitar 210 kWh setiap tahun, yang merupakan jumlah yang hampir sama dengan yang dikonsumsi kulkas mini dan 50% lebih sedikit energi daripada lemari es berusia 15 tahun. Jadi, jika Anda mencari lebih banyak penyimpanan freezer, kirim lemari es lama Anda ke pusat daur ulang dan belilah chest freezer.

Dalam dekade terakhir, belum ada perubahan drastis dalam efisiensi lemari es tetapi lemari es yang lebih tua menggunakan listrik lebih banyak secara signifikan dibandingkan lemari es ENERGY STAR saat ini. ENERGY STAR Program Flip Your Fridge menganalisis konsumsi energi dan biaya lemari es Anda saat ini, dan membantu Anda memutuskan apakah Anda dapat menghemat lebih banyak dengan mendaur ulang lemari es Anda sekarang dan menggantinya dengan lemari es bersertifikat ENERGY STAR. Anda dapat mengurangi jejak karbon Anda hingga ribuan pound, sekaligus menghemat ratusan dolar.

Dalam beberapa tahun terakhir, fitur-fitur baru telah ditambahkan ke lemari es yang mengubahnya menjadi peralatan rumah tangga yang mewah namun lebih hemat energi. Lemari es baru mengkonsumsi sekitar 390 kWh, tetapi lemari es yang sama dengan tambahan pembuat es menggunakan sekitar 471 kWh setiap tahunnya. Pembuat es menggunakan 81 kWh yang berarti tambahan $ 11 pada tagihan listrik tahunan Anda. Anda dapat menggunakan baki es plastik klasik untuk menyimpannya. Lemari es baru sering kali menyertakan fitur rumah pintar yang menyiapkan kopi pagi Anda, memungkinkan Anda berbicara dengan asisten virtual seperti Alexa, atau menyertakan layar sentuh yang memberi tahu Anda tentang cuaca.

Sebagian besar penggunaan energi di lemari es berasal dari kompresor yang hidup dan mati saat mendaur ulang pendingin. Saat Sense mengidentifikasi kulkas Anda, biasanya Sense mendeteksi siklus kompresor. Untuk banyak lemari es, Sense juga dapat mendeteksi defroster (elemen panas) atau cahaya di dalam lemari es, terutama jika itu adalah bola lampu pijar kecil.

Tanda tangan energi dari kompresor tipikal.
Bagaimana cara menjaga lemari es Anda bekerja secara efisien

Jangan memasang lemari es Anda di samping peralatan panas – Menjaga lemari es Anda jauh dari panas yang dihasilkan oleh oven, kompor, dan mesin pencuci piring Anda akan meminimalkan siklus pendinginan yang dibutuhkan lemari es Anda (dan mengurangi tagihan utilitas Anda).

Bersihkan gulungan kondensor secara teratur – Gulungan di bagian belakang (atau depan bawah) lemari es Anda melepaskan panas. Jika mereka menumpuk kotoran dan debu, kompresor harus bekerja lebih keras, yang membuang energi dan menambah keausan pada kompresor, memperpendek umurnya. Setiap beberapa bulan, gunakan alat penyedot atau sikat selang vakum untuk membersihkan kotoran atau kotoran dari kumparan (terutama jika Anda memiliki hewan peliharaan yang rontok!)

Periksa segel dan gasket– Strip karet (atau plastik) yang menutup pintu lemari es Anda sangat penting untuk efisiensi lemari es. Dengan air hangat dan sabun lembut, gosokkan kotoran pada segel dengan lembut. Untuk memeriksa apakah segelnya longgar, tutup uang dolar di pintu sehingga setengahnya keluar dari lemari es. Jika paking pintu tidak cukup rapat, tagihan akan terlepas (dan Anda mungkin harus mencari cara untuk mengganti segelnya).

Periksa suhu internal – Apakah lemari es Anda terlalu dingin? Energy.gov merekomendasikan suhu lemari es internal 35F – 38F. Menyetel termostat lemari es Anda ke suhu yang disarankan akan mencegah kompresor lemari es Anda bekerja lembur untuk menjaga suhu yang lebih dingin dan memastikan umur lemari es Anda lebih lama.

Batasi berapa lama (dan sering) Anda membuka pintu lemari es – Lemari es memerlukan lebih banyak energi untuk kembali ke suhu yang disetel setelah udara luar yang lebih hangat masuk. Anda mungkin tergoda untuk berdiri di tengah hembusan dingin dari lemari es dan memutuskan apa yang akan dimakan , tetapi cobalah untuk membuat momen pintu terbuka itu singkat.

Masa depan lemari es

Produsen terus mencari cara untuk meningkatkan efisiensi sistem pendinginan. Salah satu inovasi terbaru menggunakan kompresor linier sebagai sistem pendingin dalam lemari es, menjadikannya lebih senyap dan lebih hemat energi. Inovasi praktis lainnya adalah LG’s InstaView , yang memiliki panel jendela di salah satu pintu sehingga Anda dapat melihat isi lemari es sebelum membuka pintunya.

Jika Anda perlu membeli lemari es baru, lihat-lihat di musim gugur, ketika produsen memperkenalkan model baru dan pengecer menawarkan diskon untuk model tahun ini. Saat Anda berbelanja, lihat situs ENERGY STAR untuk model yang paling efisien. Lemari es dapat bertahan 10 hingga 18 tahun, dan biaya energi tersebut dapat bertambah seiring waktu.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *